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Qu'est-ce que l'ethnologie ?

Cette question n’est simple qu’en apparence.

De manière synthétique, l’ethnologie est avant tout une méthode d’approche des groupes humains fondée sur l’observation. Le choix de l’observation sur d’autres méthodes d’approche est de mettre en évidence la complexité des situations du quotidien, la manière dont chaque groupe mêle des enjeux différents et parfois contradictoires, maintient sa cohérence.

Par exemple, approcher de manière ethnologique l’habitat, impliquera de prendre en considération et de lier les dimensions économiques, esthétiques, sociales, politiques, historiques, ergonomiques, météorologiques, et bien d’autres qui dépendent de chaque situation. Cette complexité se retrouve dans chaque situation du quotidien.

Ainsi, l’ethnologie se définit davantage par son approche et ses méthodes que par son objet d’étude qui serait trop vaste et abstrait : celui de l’étude de l’homme dans son environnement.